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close this bookCrónicas de Desastres - Huracanes Georges y Mitch (OPS; 1999; 398 paginas)
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Daños causados

Hay consenso en que no es posible evaluar con exactitud los daños provocados por estas catástrofes, pero se pueden alcanzar aproximaciones técnicamente aceptables en cuanto a los daños directos. Sin embargo, deben evaluarse también los daños indirectos sobre la producción de bienes y servicios y la desaceleración del desarrollo nacional, que a su vez se reflejarán negativamente sobre el comportamiento de otros importantes agregados económicos (empleo, PIB, inflación, etc.) para revelarnos la magnitud real de las secuelas del meteoro sobre el desarrollo de Nicaragua, país que, por añadidura, aún no termina de superar otras emergencias anteriores.

Cuadro 1
Resumen final de los efectos del huracán Mitch sobre la población nicaragúense

Región

Familias

Adultos

Niños

Población Total

Heridos

Muertos

Desaparecidos

I

21.651

68.762

50.053

118.815

 

51

360

II

78.800

241.604

206.605

448.209

254

2.316

426

III

3.350

10.087

8.252

18.339

 

10

 

IV

6.371

21.110

17.267

38.377

 

2

 

V

898

2.921

2.515

5.436

 

7

 

VI

34.670

104.097

86.498

190.577

 

123

98

RAAN

5.987

18.142

16.351

34.493

     

RAAS

2.106

6.322

7.184

13.506

 

6

1

Total

153.833

473.027

394.725

867.752

254

2.515

885

 

FUENTES:

Defensa Civil, 28 de noviembre de 1998.

 

Cruz Roja Nicaragúense, 29 de noviembre de 1998.

Alrededor del 50% de los daños directos correspondieron a infraestructura vial y un 37% a pérdidas en viviendas de todo tipo. Hace falta, sin embargo, seguir esforzándose por precisar las pérdidas de viviendas según el tipo de construcción, su localización y superficie.

En el sector de la salud, los daños directos ocupan el tercer lugar, aproximadamente un 6,5% de las estimaciones totales, que se traducen en la pérdida de casi un 35% de sus capacidades instaladas en la red nacional de servicios de atención primaria, de acuerdo con las estimaciones oficiales del gobierno nicaragüense, aunque existen opiniones y datos discrepantes sobre los alcances de los daños sufridos por la infraestructura de salud. Sería muy conveniente proseguir los esfuerzos para determinar con exactitud los daños causados directamente por el Mitch, dado que, por las condiciones de antigüedad y deterioro en las que ya se encontraban las unidades de atención primaria, es probable que haya habido dificultades para una evaluación objetiva de los daños, así como diferencias técnicas en la captura, registro, interpretación y homogeneización de los datos.

Cuadro 2
Daños en instalaciones de salud y estimación del costo de las pérdidas

SILAIS

Hospitales

Centros de salud

Puestos de salud

Total de unidades

Costo en US$

 

Dañados

Destruidos

Dañados

Destruidos

Dañados

Destruidos

   

Chinandega1

   

6

1

6

1

14

1.470.000

Estelí1

1

 

2

 

1

 

14

1.640.000

Jinotega1

     

1

1

4

6

900.000

León1

   

5

 

15

2

22

1.300.000

Matagalpa1

   

3

 

3

 

6

520.000

Nueva Segovia1

   

1

 

9

2

12

610.000

Rivas2

   

1

 

1

 

2

150.000

Granada2

   

2

 

3

 

5

340.000

Managua2

   

4

1

16

3

24

785.000

Masaya2

   

1

1

   

2

10.000

Región Autónoma del Atlántico Sur2

   

1

     

1

140.000

 

Total

1

 

26

4

65

12

108

8.865.000

 

1. SILAIS visitados y verificados.

2. SILAIS informados por el Ministerio de Salud, no visitados, no verificados.

FUENTE: Ministerio de Salud/OPS/OMS, diciembre de 1998.

Las pérdidas cuantitativas en infraestructura de agua potable y alcantarillados sanitarios (1,5% de las estimaciones globales) no indican, desde el punto de vista numérico, la verdadera proporción del desastre. Muchas comunidades no contaban con grandes o complejos sistemas de captación, bombeo, tratamiento, tuberías, etc. El impacto, desde la perspectiva sanitaria de estas comunidades, fue la contaminación e inundación masiva de sus fuentes de agua y de los pozos domiciliarios y comunales, muchos de los cuales quedaron parcial o totalmente inutilizados y otra gran parte anegados por arena y tierra, al igual que las letrinas.

Se ha podido evaluar que, de 2121 obras hídricas situadas en las zonas inundadas, 677 (32% del total) habían sufrido algún tipo de daño, afectando así a unos 114.400 habitantes. Sin embargo, estas cifras son mayores, en realidad, si se consideran también los daños a las obras domiciliarias particulares. En lo relativo a las letrinas, se estima que entre obras privadas y públicas funcionaban unas 10.000 antes del desastre, de las cuales no menos de un 85% han sufrido daños cuantiosos (destrucción y pérdida por arrastre o enterramiento).4

 

4El sector agua y saneamiento, respuesta después del Mitch. Empresa Nicaragüense de Acueductos y Alcantarillados (ENACAL), 22 de diciembre de 1998.

Cuadro 3
Resumen final de los daños directos causados por el huracán Mitch

Daños directos

Cantidad

Costos
(en millones de dólares EUA)

Infraestructura vial

 

605,3

 

Puentes totalmente destruidos

42

 
 

Puentes parcialmente destruidos

29

 
 

Total de puentes dañados

71

 
 

Kilómetros de carreteras pavimentadas

1.300

 
 

Kilómetros de caminos no pavimentados

11.918

 
 

Toral de kilómetros dañados

13.218

 

Vivienda

 

471,1

 

Viviendas destruidas

21.275

 
 

Viviendas dañadas

15.093

 
 

Total de viviendas dañadas

36.368

 

Energía eléctrica

 

18,0

 

Daños a subestaciones

18

 
 

Daños a plantas geotérmicas

1

 
 

Daños a plantas hidroeléctricas

2

 
 

Daños a microcentrales eléctricas

2

 
 

Daños a torres y líneas de transmisión

10

 
 

Daños a redes de distribución

DNC

 
 

Daños mayores en represas

4

 
 

Daños menores en represas y otras obras

36

 

Comunicaciones

 

12,0

 

Daños graves a planta externa (16.000 líneas)

1

 
 

Daños estructurales a obras civiles

DNC

 

Agua potable y alcantarillados

 

19,8

 

Sistemas de agua potable

11

 
 

Sistemas de alcantarillado sanitario

11

 
 

Sistemas de captación

60

 
 

Estaciones de bombeo

72

 
 

Sistemas de tuberías

36

 
 

Letrinas y otras obras sanitarias

DNC

 

Educación

 

51,3

 

Total de escuelas afectadas

343

 
 

Total de aulas afectadas

1.600

 
 

Total de pupitres dañados

64.000

 
 

Total de textos destruidos

294.100

 

Sector de la salud

 

8,8*

84,0**

 

Hospitales con daños parciales

1

(1)

 
 

Centros de salud totalmente destruidos

4

(90)

 
 

Centros de salud con daños parciales

26

(0)

 
 

Puestos de salud totalmente destruidos

12

(416)

 
 

Puestos de salud con daños parciales

59

(0)

 
 

Pérdidas en equipos e insumos médicos

DNC

(506)

 
 

Total de unidades de salud afectadas

108*

507**

 

Sector privado

     
 

Agricultura (miles de manzanas)

     
   

Café

 

1,8

1,1

   

Caña de azúcar

 

7,6

 
   

Banano

 

0,3

 
   

Arroz de riego

 

22,5

 
   

Tabaco

 

0,5

 
   

Maní

 

3,3

 
   

Soya

 

4,9

 
   

Frijol

 

42,5

 
   

Maíz

 

15,6

 
   

Sorgo

 

11,3

 
   

Ajonjolí

 

13,1

 
 

Pecuario

     
   

Ganado vacuno (miles de cabezas)

 

12,0

 
   

Cercas (miles de varas)

 

3,5

 
   

Pastos (miles de manzanas)

 

35,0

 
 

Forestal

     
   

Daños de áreas boscosas (miles de manzanas)

 

99,0

 
 

Pesquero

     
   

Camarón de cultivo (miles de hectáreas)

 

5,0

 
 

Estimación global de los daños directos

   

1262,7

FUENTES:

1. Estimación preliminar de daños ocasionados por el huracán Mitch, gobierno de Nicaragua, 16 de noviembre de 1998.

 

* Evaluación de daños causados por el huracán Mitch en las instalaciones de salud de Nicaragua. Ministerio de Salud/OPS/OMS.

 

** Estimación del gobierno de Nicaragua.

Costos:

Calculados en millones de dólares EUA

DNC:

Datos no confirmados.


Mitch puso de manifiesto la vulnerabilidad de las poblaciones asentadas en territorios inseguros y de alto riesgo.

 

Foto: Banco Interamericano de Desarrollo, D. Mangurian

Los daños registrados sobre la capacidad productiva de las tierras cultivables aún no han podido cuantificarse por completo. El arrastre de la capa de tierra fértil y el humus ha reducido a superficies pedregosas y capas rocosas extensas zonas, principalmente de las regiones agrícolas occidentales. En cambio, otras zonas han quedado cubiertas de gruesas capas de arena. También en este caso hacen falta algunas precisiones: evidentemente estos daños se han comprobado, pero es preciso distinguir las pérdidas de tierras realmente productivas de las pérdidas en términos estrictamente ecológicos (aquellas que no estaban en explotación). Las apreciaciones generales indican que el sector agrícola sufrió pérdidas de hasta un 13% de la producción nacional: las cosechas de productos anuales (banana, maní, ajonjolí, soya y tabaco) pueden representar hasta un 43% de las pérdidas totales; en los granos básicos (arroz, frijol, maíz y sorgo) se estima una pérdida del 29,6%; en el café y la caña de azúcar, un 13%, y en otros productos agrícolas (hortalizas, frutas y verduras) se llega a un 14,4% de las estimaciones totales.


Las pérdidas humanas asociadas a factores de degradación ambiental se agigantaron con las dramáticas cifras del alud en las laderas del volcán Casita.

 

Fotografía: OPS/OMS

Los datos correspondientes a la población afectada evidencian la vulnerabilidad de la sociedad nicaragüense a tales desastres. Aun aceptando las dimensiones colosales del Mitch, se evidencia la debilidad organizativa en la prevención y preparación de la sociedad para emergencias semejantes, que han demostrado ser fenómenos naturales frecuentes en la región centroamericana y por ende marcan la necesidad de capacitar a la población para proteger el mayor número de vidas posibles y preservar su desarrollo económico.

Las pérdidas humanas asociadas a factores de degradación ambiental se agigantaron con las dramáticas cifras del alud en las faldas del volcán Casita, una corriente de lodo, troncos y piedras de hasta tres metros de altura sobre un frente de casi 2500 metros y una proyección de 15 km de longitud, que fue arrasando rápida y sorpresivamente a su paso a siete comunidades rurales, dejando unos 1200 muertos y más de 130 heridos, sin contar las pérdidas totales en viviendas, tierras productivas, ganadería y otros rubros.

Las palabras del Director Ejecutivo del Comité Nacional de Emergencia pueden servir para sintetizar la dimensión de la tragedia para la gente común: “Fue la población más pobre la más severamente afectada. En las primeras 36 horas habrán muerto unas 2000 personas, pero realmente eran unos 300.000 habitantes los que en ese momento estaban en peligro inminente de morir”.5

 

5Ingeniero Arturo Harding L., Entrevista con el Director Ejecutivo del Comité Nacional de Emergencias.
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