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close this bookRespuesta de la Salud Pública a las Armas Biológicas y Químicas - Guía de la WHO - Segunda Edición (OPS; 2003; 302 paginas) [EN] [RU] View the PDF document
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open this folder and view contents2.3 Vesicantes
close this folder2.4 Gases nerviosos
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View the documentBibliografía
View the documentLecturas adicionales
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View the documentAnexo 7: Afiliación de los estados miembro de la OMS a los tratados internacionales sobre armas químicas y biológicas
View the documentCubierta Posterior
 

2.4 Gases nerviosos

La designación de «gas nervioso» o «agente nervioso» se usa para los compuestos organofosforados y otros organofosfados que inhiben la colinesterasa tisular en humanos a pequeñas dosis. Su nombre alude al modo de acción de estas substancias, principalmente la alteración de la transmisión de los impulsos nerviosos. En el momento actual, dos familias de gases nerviosos son importantes para los fines militares, a saber, los agentes G, que son ésteres de alquilo del ácido metilfosfonofluorídico o del ácido dialkilfosforamidocianídico, y los agentes V, que son principalmente ésteres de alquilo del ácido S-dialkilaminoetilmetilfosfonotiólico. Los agentes G están diseñados primordialmente para que actúen por inhalación, mientras que los agentes V actúan primariamente a través de la penetración de la piel y de la inhalación de aerosoles.

Química y toxicológicamente, los gases nerviosos son similares a muchos de los plaguicidas comerciales organofosforados y, mientras que la información sobre la intoxicación grave por gases nerviosos es bastante limitada, hay muchos datos sobre la exposición de humanos a algunos de estos plaguicidas. Los insecticidas como el pirofosfato de tetraetilo (TEPP) y el paratión han causado cierto número de fatalidades como resultado de su uso erróneo o de intoxicación accidental.

Entre los muchos agentes G y V, los que se han manufacturado en el pasado en cantidades de kilotoneladas para fines de la guerra química son:

O-etil N,N-dimetil fosforoamidocianidato

Tabún: CAS 77-81-6

O-isopropil metilfosfonofluoridato

Sarín: CAS 107-44-8

O-1,2,2-trimetilpropil metilfosfonofluoridato

Somán: CAS 96-64-0

O-etil S-2-(diisopropilamino)etil metiltiofosfonotiolato

VX: CAS 50782-69-9

O-isobutil S-2-(diisopropilamino)etil metiltiofosfonotiolato

VR: CAS 159939-87-4

Se han producido otros, pero en menores cantidades. Los que se han producido en las mayores cantidades han sido sarín y VR. Sin embargo, en la lista que se presenta a continuación, se describe el VX en vez de su isómero el VR porque este último todavía está pobremente caracterizado en la literatura publicada. No obstante, parece poco probable que cualquier diferencia en las propiedades de estos dos agentes invalide el cuadro general que se presenta.

Además de los agentes G y V, existen otras varias clases químicas de agentes organofosforados anticolinesterásicos que han sido estudiados por sus usos en la guerra química. Una de tales clases, de la cual se informó su uso como arma en la década de 1980 después de su descubrimiento en la década de 1970, se conoce como novichok. Sin embargo, la información publicada sobre el agente novichok es escasa. Se dice que una característica es su toxicidad que excede la de los agentes V más la ausencia de un enlace directo carbono - fósforo en su estructura molecular. Esta última puede significar, como lo han afirmado públicamente algunos comentaristas, que por lo menos algunos novichok no aparecen en las agendas de la Convención sobre Armas Químicas.

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