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close this bookRespuesta de la Salud Pública a las Armas Biológicas y Químicas - Guía de la WHO - Segunda Edición (OPS; 2003; 302 paginas) [EN] [RU] View the PDF document
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2.8 Rickettsia prowazekii/Tifus epidémico (A75)

Rickettsia prowazeki es una bacteria Gram negativa pequeña, intracelular obligada, que mide aproximadamente 0,4 µm x 1,5 µm.

Distribución

Las grandes epidemias de tifus que plagaron a la humanidad desde tiempos remotos cesaron poco tiempo después de la Segunda Guerra Mundial con la amplia aplicación de las procedimientos de control de insectos y otras medidas de higiene. Existen focos endémicos en ciertas regiones en donde es común la infestación por piojos, que incluyen partes de México, Centro y Suramérica, África central y oriental y varias regiones de Asia. Las epidemias pueden reaparecer en los tiempos de guerra o de hambruna.

Reservorios

Humanos, ardillas voladoras (solamente en los Estados Unidos).

Vectores

Es transmitida de persona a persona por los piojos; las pulgas pueden jugar un papel en la transmisión de tifus asociado con ardillas voladoras.

Modo de transmisión

La enfermedad se transmite particularmente por el piojo del cuerpo, Pediculus humanus corporis. Las infecciones de los humanos ocurren por contacto de las membranas mucosas o de la piel escoriada con las heces de los piojos o pulgas que hayan picado a una persona con fiebre aguda de tifus. La infección probablemente también se presenta por inhalación de polvo contaminado con heces infectadas o partes del cuerpo del insecto. Los pacientes son infecciosos para los piojos durante la fase febril de la enfermedad y quizá 2 a 3 días después. La transmisión directa persona a persona no se presenta.

Periodo de incubación

El periodo de incubación es usualmente de 1 a 2 semanas.

Cuadro clínico

La enfermedad tiene un inicio variable, a menudo súbito, con escalofríos, dolores en el cuerpo, fiebre, dolor de cabeza y debilidad. En la primera semana aparece un exantema macular, inicialmente en la parte superior del tronco, y luego se disemina. Los síntomas se vuelven progresivamente más intensos, con el periodo crítico en la segunda o tercera semana. El estupor y el coma se pueden ver interrumpidos por ataques de delirio. La recuperación se ve marcada por la abrupta desaparición de la fiebre, usualmente en la segunda semana febril, pero, si no se trata, la mortalidad oscila entre el 10% y el 40%, y aumenta con la edad. La enfermedad puede reaparecer años después de la infección inicial, usualmente en una forma más leve conocida como la enfermedad de Brill - Zinsser.

Diagnóstico por el laboratorio

Los anticuerpos específicos aparecen cerca de 2 semanas después de la infección, cuando el diagnóstico se puede obtener por la prueba de anticuerpos inmunofluorescentes. Un diagnóstico más rápido se puede obtener con la demostración inmunohistológica del organismo o por PCR, usando sangre recolectada durante la fase aguda de la enfermedad. Se recomiendan las prácticas, equipos e instalaciones del nivel 2 de bioseguridad para las actividades que no involucren la propagación del patógeno, tales como los exámenes microscópicos y serológicos. Se recomiendan las prácticas, equipos e instalaciones del nivel 3 de bioseguridad para las actividades que involucren el manejo de tejidos infectados humanos o de animales.

Manejo médico y medidas de salud pública

No es necesario el aislamiento de los pacientes. Si hay piojos presentes, se debe aplicar insecticida a los vestidos, la ropa de cama, la vivienda y los contactos del paciente para prevenir la diseminación de la enfermedad. A los individuos infestados con piojos que posiblemente hayan estado expuestos a la fiebre del tifus se les deben eliminar los piojos y poner en cuarentena por 15 días después de la aplicación de insecticidas y los contactos cercanos del paciente se deben mantener en vigilancia por si presentan fiebre durante 2 semanas. Una nueva aplicación de insecticidas puede ser necesaria, ya que los huevos puestos con anterioridad pueden eclosionar.

Profilaxis/tratamiento

Los antibióticos, incluso la doxiciclina, son eficaces en la profilaxis y el tratamiento y se deben administrar si se sospecha tifus.

Referencias seleccionadas

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