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close this bookRespuesta de la Salud Pública a las Armas Biológicas y Químicas - Guía de la WHO - Segunda Edición (OPS; 2003; 302 paginas) [EN] [RU] View the PDF document
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close this folderAnexo 5: Precauciones contra el sabotaje de agua potable, alimentos y otros productos
View the document1. Introducción
open this folder and view contents2. Prevención
View the document3. Detección
open this folder and view contents4. Respuesta
close this folder5. Suministro de agua potable
View the document5.1 Fuentes de agua
View the document5.2 Tubos madre de aguas no tratadas
View the document5.3 Plantas de tratamiento
View the document5.4 Sistemas de distribución por tubería
View the document5.5 Tanques y torres de agua
View the document5.6 Sistemas locales de distribución por tubería
View the document5.7 Vigilancia
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View the document7. Otros productos
View the document8. Conclusiones
View the documentReferencias
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View the documentAnexo 7: Afiliación de los estados miembro de la OMS a los tratados internacionales sobre armas químicas y biológicas
View the documentCubierta Posterior
 

5. Suministro de agua potable

Los efectos de la contaminación deliberada de los sistemas de agua potable se limitan generalmente por la dilución, la desinfección y la filtración, y la inactivación inespecífica (hidrólisis, luz solar y degradación/depredación microbiana); además se ven contrarrestados por la cantidad relativamente pequeña de agua que entra en contacto con los individuos. Sin embargo, con determinación y los recursos necesarios, cualquier parte del sistema puede ser penetrado. Los brotes de criptosporidiosis, inclusive el gran brote de Milwaukee, Wisconsin, Estados Unidos (que no se debió a contaminación deliberada), demuestran que los sistemas de agua potable son vulnerables (4). Las fuentes de agua en muchas partes del mundo son generalmente inseguras y, por tanto, más vulnerables a la contaminación deliberada por agentes químicos o biológicos y al sabotaje de equipos e instalaciones. Además, el nivel de seguridad de las plantas de tratamiento varía ampliamente.

La contaminación deliberada puede tener no sólo los efectos directos de lesión o enfermedad, sino también los efectos indirectos de interrupción del suministro de agua potable. Un ataque terrorista exitoso, bien sea por contaminación o por otras formas de sabotaje, como el uso de explosivos u otros medios físicos, puede alterar el suministro de agua potable de una ciudad grande durante meses, con serias consecuencias no sólo para la salud pública sino también para la industria y el comercio. El sabotaje de instalaciones de tratamiento de aguas servidas podría de igual manera causar problemas de salud pública y alteraciones similares, particularmente aguas corriente abajo, pero no de la misma magnitud que las causadas por el sabotaje de las plantas de tratamiento o de distribución de agua potable.

Las áreas de agua para fines de recreación, como piscinas, también son blancos potenciales para la contaminación deliberada, pero no se considerarán aquí. Sin embargo, mucho de lo que se dice aquí sobre los sistemas de agua para consumo también se aplica al agua utilizada para la recreación.

Los sistemas de suministro de agua potable consisten, en general, de los siguientes componentes:

• una fuente de agua, como un lago, una represa, una bocatoma de un río, un tanque de captura de un arroyo o una perforación de agua subterránea;

• una tubería principal de agua sin tratar que conecta la fuente de agua de consumo por medio de un tubo o acueducto a una planta de tratamiento;

• una planta de tratamiento, en la cual se llevan a cabo los procesos de coagulación, sedimentación, filtración, tratamiento con carbón activado, ozonización y cloración;

• un sistema de distribución por tubería que transporta el agua potable a los usuarios finales o, más comúnmente, a tanques de agua o a torres de agua elevadas;

tanques y torres de agua, los cuales pueden brindar un suministro continuo de agua potable a una presión más constante; y

• un sistema de distribución local por tubería con el cual se suministra agua a presión ya sea bombeada o por gravedad a los tanques de agua de las residencias y a otros usuarios finales.


Una zona de distribución extensa en un sistema de suministro de agua potable bien supervisado puede ser relativamente difícil de penetrar y contaminar eficazmente. Hay a menudo un solo proveedor en cada localidad y el agua potable que se produce en un lugar no es normalmente transportada a grandes áreas de un país, de tal manera que, para cada sistema de agua, se pueden concentrar las medidas de vigilancia y seguridad en la protección de las instalaciones locales claves. El acceso a los puntos del sistema donde podrían liberarse agentes químicos o biológicos en cantidades suficientes para causar una amenaza sanitaria en gran escala, es usualmente limitado. Además, donde se lleva a cabo la desinfección con desinfectantes residuales, el rango de agentes químicos y biológicos que un terrorista puede usar para causar enfermedad o lesiones está restringido a aquéllos que sean resistentes a la desinfección y estables en el agua por más de unas cuantas horas. Sin embargo, los desinfectantes residuales pueden ser inocuos ante una contaminación biológica masiva.

No obstante, hay muy pocos sistemas de agua que no sean potencialmente vulnerables a la contaminación en muchos puntos. El sistema de distribución puede ser la parte más vulnerable del sistema de suministro, especialmente para un técnico experimentado del servicio de acueducto. Se pueden utilizar bombas comercialmente disponibles para inyectar cantidades relativamente grandes de contaminantes en el sistema y no es necesario contaminar una gran parte del sistema para causar daño y pánico considerables.

La mayoría de los sistemas de suministro de agua difieren en sus requisitos y prácticas operacionales. En áreas que dependen del transporte del agua de consumo, a menudo a distancias considerables, se puede requerir mayor seguridad, de tal manera que la vulnerabilidad y las acciones para reducirla pueden variar de sistema a sistema. Las acciones para reducir la amenaza de contaminación deliberada en sitios específicos de los sistemas, por tanto, dependen del grado de vulnerabilidad y del impacto potencial de contaminación en un punto específico del sistema.

La complicidad del personal del sistema de suministro, o su coerción para introducir agentes químicos o biológicos en el agua o comprometer el proceso de tratamiento es una posibilidad que no se puede negar. El personal debe ser seleccionado para garantizar que sus calificaciones y experiencia sean apropiadas para el trabajo del cual serán responsables. A todo el personal se le debe animar para que reporte cualquier comportamiento sospechoso a las autoridades competentes, pero se debe tener cuidado para prevenir reportes falsos o no confiables con fines de hostigamiento.

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