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close this bookSerie Salud Ambiental y Desastres, No. 1 - Gestión de Residuos Sólidos en Situaciones de Desastre (OPS; 2003; 103 paginas) View the PDF document
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Capítulo 5. Manejo de escombros y restos de demolición

La gravedad de los desastres naturales difiere de acuerdo con sus características. La mayoría de desastres naturales genera escombros en cantidades que superan la capacidad de los sistemas operativos de manejo de residuos sólidos.

La remoción de escombros es un componente prioritario de las acciones posteriores a los desastres. Gran parte de estos residuos no son peligrosos y algunos pueden ser reciclados. Se describen en el cuadro 6 algunos de los residuos generados en distintos tipos de desastres.

Para el manejo de escombros después de un desastre natural, debe tomarse en cuenta que en la fase inicial todos los esfuerzos estarán concentrados en el rescate de personas, si se considera que para el ser humano es posible sobrevivir hasta siete días con sus noches en estas condiciones. Es necesario, entonces, seleccionar métodos de demolición rápidos y efectivos que faciliten el rescate de personas. Sin embargo, no debe olvidarse que se debe tener mucho cuidado para evitar colapsos no controlados después del desastre, porque pueden ocasionar mayores daños.

Cuadro 6
Residuos generados por tipo de desastre

 

Escombros de edificaciones dañadas

Sedimentos del suelo

Residuos de maleza

Restos de propiedad particular*

Cenizas y maderas

Huracanes

X

X

X

X

 

Terremotos

X

X

X

X

X

Tornados

X

 

X

X

 

Inundaciones

X

X

X

X

X

Erupciones volcánicas

X

   

X

 

* Muebles, artefactos, vehículos, otros similares.
Adaptado de: EPA. Planning for Disaster Debris. 1995.


Teniendo en cuenta lo anterior, el manejo de los escombros se puede enfocar desde dos puntos de vista. El primero: definir las obras o acciones de mitigación y de corrección de impactos generados por los escombros. El segundo: definir las acciones para el manejo integral de los escombros por remover. Debe considerarse siempre la posibilidad de encontrar restos humanos (cadáveres o partes de ellos)16.

16 Véase el anexo A.


Las dos tareas más importantes que se deben realizar como parte del manejo integral de los escombros son el aprovechamiento de los materiales valorizables que se encuentran en ellos y la definición de escombreras, lugares técnicamente viables para disponer adecuadamente aquellos residuos que no se pueden aprovechar. Descargar los escombros en el sitio de disposición final de la basura de la localidad no es conveniente, pues esto ocasiona problemas en la prestación del servicio de aseo y propicia que la vida útil de los rellenos sanitarios o los botaderos de basura se acorte considerablemente; por otra parte, si no se planifican las escombreras y no se controla su manejo, pueden proliferar montículos callejeros que posteriormente se convierten en basureros.

Cuadro 7
Cifras y desastres

 

Millones de m3 de residuos de malezas generados por el huracán Hugo en Carolina del Norte (setiembre de 1989)

1,52a

Millones de m3 de escombros generados por el huracán Iniki, en Hawai (setiembre de 1992)

3,82b

Millones de m3 de escombros generados por el huracán Andrés, en Florida (agosto de 1992), solamente en el condado Metro-Dade

32,87c

Millones de m3 de escombros generados por el terremoto Northridge, en California (enero de 1994)

5,35d

 

a 2 millones de yardas cúbicas.
b 5 millones de yardas cúbicas.
c 43 millones de yardas cúbicas.
d 7 millones de yardas cúbicas.

 

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