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close this bookSerie Salud Ambiental y Desastres, No. 1 - Gestión de Residuos Sólidos en Situaciones de Desastre (OPS; 2003; 103 paginas) View the PDF document
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View the documentCapítulo 1. Introducción
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c. Otros residuos peligrosos

La ocurrencia de desastres afecta ocasionalmente instalaciones industriales, depósitos o comercios en los que se almacenan productos peligrosos para la salud, entre los cuales destacan las sustancias corrosivas, las explosivas, las inflamables o tóxicas, como los plaguicidas, los solventes y los insumos químicos. En caso de que estos productos queden expuestos, deberán tomarse las siguientes medidas:

• Contactar y convocar a personal especializado en el manejo de estos residuos.

• Aseguramiento del área. Se establecerá una zona de peligro demarcada y vigilada para mantener a la población alejada.

• Aproximación cuidadosa. El personal destacado para atender la emergencia con residuos de este tipo no debe apresurarse en acercarse a la zona. Se debe tomar las mayores precauciones, como ir a favor del viento para evitar el contacto con vapores. Es necesario recordar que existen gases o vapores peligrosos sin olor ni color, más densos que el aire y con tendencia a acumularse en zonas bajas.

• Identificación de productos. Las etiquetas o empaques pueden proporcionar información sobre el tipo de producto con el que nos enfrentamos. Debe evitarse el contacto con el producto y su manejo si este no se ha identificado convenientemente.

• Manejo de la situación. Se deberán tener en cuenta los siguientes aspectos:

- ¿Se ha producido un incendio o hay peligro de combustión o explosión?

- ¿Existe un derrame o escape?

- ¿Cómo está el clima?

- ¿Cómo es el terreno?

- ¿Qué está en riesgo: la población, las propiedades o el ambiente?

- ¿Qué se podría hacer? ¿Es necesaria una evacuación? ¿Es necesario el aislamiento o la preparación de diques de contención? ¿Qué recursos son necesarios, con cuáles contamos?

- ¿Qué se puede hacer?


• Respuesta. Se establecerá una línea de coordinación y comunicación con el mando general de manejo del desastre.

- Rescate de afectados y evacuación si es necesaria.

- Considerar la seguridad de las personas ubicadas en las inmediaciones del área, incluidas las del personal que atiende el problema.

- Aseguramiento, restricción y aislamiento de la zona.

- Mantener el control de los accesos de la zona.

- Investigar los productos almacenados en el lugar.

- Aproximarse con cuidado, evaluar las condiciones del entorno, la estructura del inmueble, las condiciones del piso, techo y paredes, y la presencia de derrames.

- Evaluación continua de la situación y modificación de la respuesta según sea apropiado.

- Evaluar el riesgo potencial de incendio, derrames, explosiones, cercanía a fuentes de agua y a viviendas.

- Determinación del riesgo, para lo cual se recomienda el uso del formato presentado en el siguiente cuadro.


Cuadro 9
Formato para la determinación rápida del riesgo*

Puntos de evaluación

Incendio

Derrames

Explosión

Toxicidad

Población

       

Recursos naturales

       

Inmuebles

       

 

* La calificación de la probabilidad del riesgo será alta (tiempo y exposición elevados), media (tiempo o exposición elevados) y baja (tiempo y exposición mínimos).


En caso de no haberse logrado una identificación adecuada del residuo peligroso, debe mantenerse a la población alejada del lugar o se debe proceder al almacenamiento hasta que la sustancia sea apropiadamente identificada.

También debe considerarse que se han registrado casos de aduanas y puertos donde, como consecuencia de un desastre, se pierde todo tipo de control sobre los materiales peligrosos que allí se encontraban (esto sucedió con los aludes torrenciales en la costa central de Venezuela en 1999). Ante esta situación, una alternativa para neutralizar las consecuencias negativas en la salud y el ambiente consiste en el confinamiento en la zona afectada, para lo cual pueden ser útiles el material inerte y los escombros producidos por el desastre.

 

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